Proyectos

EL PROYECTO CHISHOLM
EL PROYECTO MASON
EL PROYECTO EVANS
EL PROYECTO IDELLA
REDEFINICIÓN DEL PROYECTO ADAM
EL PROYECTO COLVIN
EL PROYECTO MAGEE
EL PROYECTO HAMER
EL PROYECTO QUINISHA

¿Qué ocurría en 1972? Se produjo el atentado terrorista de los Juegos Olímpicos de Múnich, los relojes digitales se convirtieron en la nueva moda y la mayor agitación política de aquellos tiempos modernos, el Watergate, sacudió a la nación. También fue cuando Shirley Chisholm, la primera mujer negra elegida para el Congreso de los Estados Unidos, se convirtió en la primera candidata negra a la nominación de un partido importante para la presidencia de los Estados Unidos. Durante su campaña, abogó por que las empleadas domésticas recibieran prestaciones, luchó por los derechos de los inmigrantes y patrocinó un proyecto de ley para ampliar las guarderías para las mujeres. Su lista de defensa política no termina ahí. Si avanzamos unas décadas, vemos a las mujeres negras comprometidas políticamente a nivel de base, pero rara vez participan en la elaboración de políticas o en otros ámbitos de la política. Para que las mujeres negras faciliten el cambio en este clima político, debemos participar en el análisis, la creación y la ejecución de políticas. El Proyecto Chisolm honra el legado de la congresista Chisolm tomándose en serio sus palabras: "Si no te dan un asiento en la mesa, lleva una silla plegable". El Proyecto Chisolm tiene como objetivo educar a las niñas negras y a la comunidad en general mediante el análisis de las políticas y también mediante el desarrollo de las mismas. También proporcionará información sobre la legislación relacionada con las mujeres y niñas negras del sureste, con el objetivo principal de desarrollar políticas de apoyo para estas personas. El proyecto también pretende llamar la atención sobre la legislación actual en el Estado de Mississippi y en la región, proporcionando tarjetas de informe que califican a los legisladores en función de la política que han redactado o apoyado y de sus efectos en las niñas negras y en quienes las quieren.

Se sentó en su plenitud, un poco nerviosa pero sin duda en control de la habitación, desafiando a las mujeres mayores, afirmando a las jóvenes, y estaba claro que necesitaba conocerla. C. Nicole Mason es una politóloga, autora y líder de pensamiento reconocida a nivel nacional. Cuando nos conocimos ella estaba facilitando el primero de muchos grupos de discusión y reuniendo datos para un informe que escribiría sobre las mujeres negras en el sur rural. Nunca había conocido y conectado con nadie que estuviera desarmando y comandando una habitación como ella. Su inteligencia, comprensión del vínculo de la historia con los temas sociales contemporáneos, la curiosidad y la sensibilidad de la chica hogareña aseguraba a cada individuo que los entendía. El Proyecto Mason, un grupo de expertos dedicado a las niñas y jóvenes negras del sudeste de los Estados Unidos, lleva el nombre de Nicole. El Proyecto Mason se centrará en la investigación con el objetivo final de ofrecer más recursos basados en datos a los que influyen en las niñas y jóvenes negras del sudeste. 

Las tres primeras hijas de mi abuela, nacidas mientras estaba casada con su marido, tienen todas historias de la vida con mamá y papá antes y después de la separación. Sin embargo, más entretenidas son las historias de la Sra. Leonard, la canción del pañuelo y un personaje llamado Hazel en la escuela primaria y más allá. Los estudiantes que dieron el discurso de despedida y los que dieron el saludo, respectivamente, se graduaron de la escuela secundaria con la esperanza de que les esperen días más brillantes. Con poca orientación sus viajes, aunque diferentes, evolucionaron de manera similar. Con arranques y paradas, títulos de postgrado y familias jóvenes, ¿qué más podría haber sucedido con el apoyo y el cuidado de un pueblo que les atendiera? Una aldea que consideraba sus necesidades, contextos y visiones de futuro. El Proyecto Evans lleva el nombre de los estudiantes estrella de las clases de la Escuela Secundaria Henderson de los años 60, 61 y 63: Helma, Carolyn y Vivian. Y, en su honor, atiende a las jóvenes universitarias y sus viajes específicos. El proyecto Evans ofrece oportunidades para que las chicas negras en la universidad participen en una beca de liderazgo de dos años, un Instituto de Liderazgo y otras oportunidades que afinen y desarrollen habilidades de liderazgo para construir su "pueblo". -nac.

Como es el caso de muchas mujeres negras nacidas a principios del siglo XX y antes, no hay mucho que saber sobre Idella McGee. Incluso la tradición oral es escasa sobre ella. Cuando ella y su marido, que era casi 30 años mayor que ella, acogieron a su quinto hijo en 1929, su hijo mayor, una niña, tenía 8 años. Aunque había dado a luz a cinco hijos, sólo tres de ellos vivirían más allá de la infancia, y antes de que el más joven tuviera seis meses, Idella, que se trasladó de la casa de sus padres a la de sus maridos, había muerto a los 27 años. Aunque no se puede ignorar el contexto histórico y social, es difícil no imaginar en qué se habría convertido Idella si hubiera tenido más días. ¿Habría decidido convertirse en maestra? ¿Ser conocida en la comunidad como una sanadora? ¿Organizadora de la comunidad y ama de casa con los mejores consejos de bricolaje? Las jóvenes de 20 años que se encuentran profesionalmente tienen la oportunidad de encontrarse con compañeros que buscan lo mismo. El espíritu de Idella las anima a hacer justamente eso.

"Los hombres deben ser enseñados a no violar. ...las madres crían a sus hijas y aman a sus hijos". A las mujeres y niñas se les enseña a ser las mujeres que viven con los estereotipos y esas lecciones se refuerzan. Luego la sociedad reitera las reglas y expectativas que eventualmente las perjudican. Las mujeres deben ajustar sus necesidades y deseos a las expectativas externas. La sociedad también enseña a los hombres a tomar el control de las mujeres y no temer a ningún hombre. En este marco, cada uno aprende a ser su peor yo. ¿Podemos reimaginar la hombría? ¿Podemos enseñar a los hombres a no ser sexistas? ¿Podemos enseñar a los hombres a honrar y respetar a las mujeres de una manera que reconozca su humanidad? ¿Podemos trabajar para construir aliados fuertes? ¡Sí! En The Lighthouse | Black Girl Projects, enseñamos a los chicos y hombres a desafiarse a sí mismos y a reconocer e interrumpir el sexismo en una conversación casual. Enseñamos a los hombres a ser y crear espacios seguros para las niñas y mujeres en sus vidas. Les enseñamos a escuchar para que puedan enseñar a sus contrapartes. En resumen: Enseñamos a los niños y hombres a ser los agentes antitéticos de un sistema que quiere a las mujeres oprimidas. Esto se logra a través de clases para padres, talleres y eventos centrados en "espacios masculinos" normalmente definidos para que puedan aprender en ambientes familiares para ellos. -jm.

Dicen que las mujeres bien educadas rara vez hacen historia. Me pregunto por qué esa cita no termina con "... serán castigadas en la mayor medida imaginable". Es difícil imaginar lo difícil que es ser perdonado en una nación "cristiana". La realidad es que el sistema, tal como está diseñado, está hiper enfocado en el castigo. Este castigo hace que sea casi imposible recuperarse y vivir al máximo de su potencial. Este proyecto lleva el nombre de Claudette Colvin, una heroína sureña/americana/de los derechos humanos, aunque nunca hayas oído hablar de ella. Ella no era perfecta; exteriormente, no encajaba en la descripción de grandeza. Era demasiado joven, de piel oscura, y una adolescente que también era madre. Pero también era verdad. Se puso de pie y reflejó la luz que quería ver en el mundo antes de que comenzara el boicot a los autobuses de Montgomery. Antes de Rosa Parks, se eligió un símbolo más cercano a la perfección. Este Proyecto Colvin se concentra en las chicas que han tomado decisiones que algunos creen que pueden hacerlas intocables. En cambio, se han atrevido a sobrevivir, aprender y crecer. Eso en sí mismo es una plataforma de lanzamiento. Queremos celebrar la supervivencia y ayudarlas a prosperar. Es lo que hizo Claudette Colvin. Este objetivo se logra a través de un instituto de verano para estas chicas donde se reúnen, se relacionan y aprenden habilidades que les ayudan a superar los desafíos personales mientras apoyan su sentido de sí mismas. -jm.

Mi madre sabe cantar. Y no lo digo porque sea mi madre. Quiero decir que mi madre sabe cantar. También toca el piano y el órgano. Cuando era niña, era la música de nuestra pequeña pero animada iglesia. Recuerdo las "Grandes Reuniones" en las que venían hasta 20 coros desde kilómetros a la redonda para cantar y escucharla. Me sentía muy orgullosa de esa voz, aunque no fuera la mía. Yo era una extensión de esa segunda soprano que algunos decían que podía estar a la altura de la de Aretha Franklin. Quería que mi voz retumbara y arrullara al mismo tiempo, que embelesara a la gente y contara una historia. Tengo esa oportunidad ahora que me he dado cuenta de mi propia voz. En un mundo en el que a las chicas negras no se les suele dar voz ni plataforma para hablar de diversos temas, este proyecto fomenta una comunidad de voces en espacios en línea donde podemos celebrar nuestra propia "Gran Reunión". Nuestras historias sonarán con fuerza, libres, dolorosas y hermosas, como las canciones de mi madre, Elaine Magee. Este proyecto logra estos objetivos manteniendo espacios online inclusivos y seguros que celebran las voces de las niñas negras y las elevan a través del uso de los medios sociales y las plataformas multimedia. -rnh.

Gran parte de la literatura sobre la vida de la activista de los derechos civiles y nativa de Misisipí, Fannie Lou Hamer, se concentra en sus incansables esfuerzos por el derecho al voto de los negros y el acceso a la política electoral. Igualmente importante para su activismo político, sin embargo, es el trabajo de derechos humanos que encabezó en el Delta del Mississippi. En 1969, fundó la Cooperativa Freedom Farms en el condado de Sunflower, Mississippi, una cooperativa agrícola construida en casi 700 acres. La cooperativa incluía un banco de cerdos, un programa Head Start, un jardín comunitario, una cocina comercial, una fábrica de ropa, una cooperativa de costura, un banco de herramientas y viviendas económicas y de bajos ingresos. Se trataba de estrategias utilizadas para apoyar las necesidades de los negros despedidos y desalojados por el simple hecho de ejercer el derecho al voto. Freedom Farms ofrecía a los aparceros talleres educativos y de capacitación comunitaria, que incluían atención de la salud y socorro en casos de desastre, para los que querían quedarse en el Delta del Misisipí. Hamer pudo convertir la agricultura en un arma de resistencia y aplicar estrategias alternativas para reconstruir e invertir en comunidades negras sostenibles. Sobre los principios de propiedad comunal, Freedom Farms y el trabajo de Fannie Lou Hamer ofrecen valiosas lecciones sobre la reestructuración de nuestras comunidades y la inversión en medios de supervivencia sostenibles. Nombrado en su honor, el Proyecto Hamer construirá iniciativas centradas en el bienestar holístico de nuestras comunidades. Como tal, el enfoque principal del Proyecto Hamer es la enseñanza de la educación en derechos humanos en una variedad de formas, incluyendo clínicas legales, con un enfoque en las comunidades y pueblos. -rnh.

"Con un nombre como Quinisha, sabía que tenía que ser médico."

Mi amiga de 30 años, Quinisha Logan, comprendió desde muy joven que tenía el poder de definir su propio nombre. Desde 1880, la Administración del Seguro Social ha registrado sólo 288 bebés nacidos con el primer nombre Quinisha en los Estados Unidos. Nuestros nombres de pila tienen poder en nuestros procesos únicos de individuación y en definir cómo nos perciben los demás. Sin embargo, ¿qué sucede cuando su nombre no tiene un origen o definición registrado y su etimología sólo tiene otros 287 puntos de referencia? Es más, ¿cómo se superan los obstáculos de percepción en una sociedad que hace suposiciones negativas sobre las personas con nombres distintivamente negros antes del primer encuentro? Quinisha definió su nombre convirtiéndose en médico y eligiendo llevar la conciencia en la práctica a un campo de la medicina -la obstetricia y la ginecología- que carece de definiciones de atención adaptadas a las experiencias únicas de las mujeres de color.

En su honor, albergamos todos nuestros programas de salud sexual y reproductiva y de justicia reproductiva en el Proyecto Quinisha. Buscamos definir lo que significa el cuidado de las niñas y mujeres negras mediante la implementación de programas que educan a las niñas y mujeres negras marginadas en la salud sexual y reproductiva, les informan de sus derechos, abogan por políticas que aseguren que las normas médicas aceptadas tomen en consideración las necesidades y perspectivas únicas de las mujeres negras y capacitan a una nueva generación de educadores de la salud y médicos en formas apropiadas para involucrar a las niñas y mujeres negras.

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