Eric Jerome Dickey cambió la forma en que veía el mundo y a mí mismo

Autor Eric Jerome Dickey (Joseph Jones)

La tarde del 5 de enero de 2021, estaba sentado en la mesa de mi comedor. Comprobé Twitter y aprendí uno de mis autores favoritos, El New York Times autor de bestsellers, Eric Jerome Dickey, estaba muerto a la edad de 59 años. Me senté en un silencio aturdidor. 

Me topé con la obra de Dickey por accidente. Era una adolescente en pleno proceso de convertirse en una empollona de los libros. En un fatídico viaje a mi biblioteca local, empecé a buscar en las estanterías de novedades. Entre los expuestos había un libro titulado "La otra mujer". Había una imagen opaca de una mujer negra y dos hombres negros en el fondo. Le di la vuelta al libro y vi la foto de la cara sonriente de un hombre negro con mechones, en el reverso.  

Me paré frente a esa estantería, pasé a la primera página y leí: "No debería haberme sorprendido cuando conocí a la amante de mi marido, pero lo hice".  

Inmediatamente saqué el libro, corrí a casa y me acurruqué en mi cama. Me transporté a Los Ángeles y me introduje en una vida que sólo podía imaginar que tenía que navegar. Devoré el libro durante la noche y, a la mañana siguiente, estaba buscando todos los libros de Eric Jerome Dickey publicados. 

No tenía forma de saber entonces que éste sería el comienzo de mi historia de amor con su obra -que ha durado 19 años- y con novelas negras contemporáneas y autores como Lolita Files, Mary Monroe, Omar Tyree y tantos otros.  

En todos los años transcurridos desde entonces, nunca he dejado de perderme en los mundos que creó. No importaba dónde me llevara la vida, no había un año en el que no me encontrara robando momentos para terminar una página más durante la jornada laboral. Pasé de ser una adolescente a ser una mujer joven, como las heroínas de sus novelas. Navegando por el amor, la vida, la familia y la carrera con diferentes grados de éxito.  

Se notaba que nos quería por la forma en que escribía sobre las mujeres negras. Se preocupaba lo suficiente como para crear personajes negros plenamente desarrollados que no eran sólo pecadores o santos. Libros como "Liar's Game", "Between Lovers", "Chasing Destiny" y "Naughty or Nice" me ofrecieron mujeres con las que me identificaba, a las que apoyaba y a las que nunca olvidaba. Sus libros me recordaron que la vida es dura y que podemos tomar decisiones difíciles, pero que hay vida al otro lado de las consecuencias.  

También me enseñó un poco de empatía y me influyó como escritora antes de darme cuenta de que contar historias también sería mi pasión. Libros como "El paraíso de los ladrones", "Tentada por los problemas" y "Vuélveme loca", me inducían a pensar de forma crítica sobre la formas la sociedad, el capitalismo. y la desesperación, pueden empujar a una persona a tomar decisiones que nunca habría considerado de otro modo.  

Nunca evitó que sus personajes hablaran de la condición negra, y le encantaba aderezar sus novelas con palabras $20 que me llevarían al diccionario más cercano.  

En novelas posteriores como "Placer y decadencia", exploró la vida erótica de una mujer negra en su búsqueda de una vida fuera de las expectativas patriarcales y las relaciones heteronormativas. El personaje, Nia Simone, era tan intrigante que me llevó a contactar con él en Twitter. Fue muy amable en su respuesta. Le di las gracias por su trabajo y por presentarme a otra autora, Anais Nin. 

En ta último algunos años, He percibido a volver a sus primeros trabajos. Después de escribir el cine, thrillers eróticos lleno de sicarios y mujeres en lugares exóticos hacer el trabajo sucio y negocio ilegal, su caracteres en-como lo llamó el autor- el "Dickey-verso" comenzó a volver a emigrar a Los Ángeles. En los libros de Dickey, el smog-llenado urbano selva fue donde la desesperación de los obreros a veces pateaba las puertas de los ricos aturdidos. Llectores habituales fueron llevados volver a el Stocker barrio de la calle. Esta vez con nuevo personajes que vagan por el viejos terrenos de los personajes del pasado. 

Desde hace años, el mes de abril me anuncia la llegada inminente del último libro de Eric Jerome Dickey. El 20 de abril de 2021 saldrá a la venta "El hijo del Sr. Suleman." Será la última vez que me pasee por el mundo del autor.  

Su muerte me deja un dolor sordo. He crecido y me ha gustado su obra. Desde que leí la primera frase de un libro que cogí en la biblioteca cuando era adolescente hasta ahora, siempre he estado agradecido por lo que Eric Jerome Dickey me dio. Mientras me sentaba aturdido por el anuncio de su muerte, seguía leyendo tuits sobre su influencia en tantos. No pude evitar rezar para que supiera lo mucho que le queríamos y lo que nos dio.  

Sobre el autor

Perdita Patrice es una escritora y aspirante a guionista que vive en Austin, TX. Le encanta cancelar planes, Netflix y asistir a espectáculos en directo. Puedes seguirla en Twitter e Instagram @perditapatrice.

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