"Bad Hair", la película "All It's Weaved Up to Be"...

¿Ha visto muchas series y películas durante la pandemia, pero parece que siempre va por detrás de lo que ven los demás? No te preocupes.

"Bad Hair", la película de 2020 escrita, producida y dirigida por Justin Simien, es una especie de himno para las niñas y mujeres negras que han sido ocultadas por los estándares de belleza europeizados. Hace poco vi la película de sátira y terror desde el sofá de mi salón, pegada a la pantalla. Honrada por la narración de una historia vivida con demasiada frecuencia, me acordé de mis propios recuerdos ardientes de los alisados y los tejidos del pelo.  

Simien, creador de "Querida gente blanca", narra para Anna Bludso (Elle Lorraine), una joven negra que vive en Los Ángeles de 1989 y que busca ascender en la industria del entretenimiento. Anna se ve apartada del ascenso que merece después de que su jefa, Edna (Judith Scott), abandone la empresa y sea sustituida por un ejecutivo listo para impulsar una agenda más eurocéntrica para la red. 

La nueva ejecutiva y ex-modelo Zora (Vanessa Williams) insinúa posible avance para Anna, si cambia de look. Es decir, su pelo. Anna, desesperada por dar un paso adelante en su carrera, acepta la oferta de ser una de las "chicas" de Zora y va a hacerse un peinado.

Va a la peluquería y la peluquera de lujo, Virgie (Laverne Cox), le hace un corte de pelo. Los recuerdos de las cicatrices inundan su cuero cabelludo sangrante mientras se sienta en la silla. Pero no impide que Virgie le instale el tejido. Su decisión pronto se convierte en mortal.  

¿Te suena el "¡Quema!"? 

La escena inicial nos muestra un momento de la infancia de Anna, en el que su primo adolescente le da un relajante y le provoca una grave quemadura en el cuero cabelludo. Joven Anna, interpretada por la actriz Zaria Kelly, se miraba en el espejo y gritaba, mientras su prima sostenía una mata de pelo en la mano. La mancha nunca se curó del todo: el dolor reapareció una y otra vez en la vida adulta de Anna.

Sentí esta escena en mi alma y dudo que sea la única. 

Recuerdo que me retorcía en la silla de casa mientras mi madre me untaba el pelo rizado con la cremosa mezcla química. Cuando la quemadura era demasiado fuerte, cogía una botella de aceite de brillo (ya sabes, la de la lata azul) y me la rociaba por toda la cabeza. La niebla refrescaba la sensación de ardor, según me dijeron.   

Después de un tiempo, se me dio bien ignorar el dolor. Me mentalizaba para no sentirlo, pensando: "Esto no quema de verdad". Como si se tratara de un rito de paso, sentía la necesidad de tolerar el dolor todo lo que pudiera.  

Al igual que Anna, yo también quedé marcado.  Mi línea de cabello se ha perforado costras días después de lavar la mezcla química. Fue horrible. Mi pelo estaba quebradizo. Mi piel ardía, y mi corazón estaba terrible y confuso. Las quemaduras acabaron curándose. Sin embargo, nunca más me sentí obligada a hacerme un alisado.   

Hemos estado viviendo esto.

La película brevemente menciona nuestra experiencia capilar durante la esclavitud a través de la referencia de un cuento popular llamado "la chica del pelo de musgo". Si eres como yo, es posible que hayas oído esta historia sobre los sauces. 

Como se cuenta en la película, una mujer negra esclavizada fue hipnotizado con el largo musgo que colgaba de los árboles donde estaba cautiva. Se hizo una peluca con el musgo y se la enseñó al dueño de la plantación, que le advirtió que el musgo era mortal. Se dijo que el pelo estaba poseído por brujas y acabó matando a la mujer. 

Anna lee la historia en un libro que le regaló su tío, Amos Bludso (Blair Underwood). Al principio rechaza la historia, creyendo que tiene menos de verdad que de ficción, pero más tarde aprecia su sabiduría cuando casi le salvó la vida.

Aunque la película no profundiza en nuestras experiencias capilares durante esa época, muestra que los llamados estándares de belleza no son nuevos. 

Fue un duro recordatorio de lo complicada que nos hicieron la vida los captores europeos, desde nuestro propio sustento hasta los pelos de nuestras cabezas.  

En algunos casos, las cabezas de nuestros antepasados fueron afeitadas completamente durante el proceso de esclavización. En otros casos, se les cubría el pelo a la fuerza con pañuelos y vendas. Este cabello -nuestro cabello- es el mismo que invertimos tanto tiempo y orgullo en peinar antes de la esclavitud. En todo el continente, nuestro adornado trenzas, Los locs y los twists tienen una cultura especial significado.

Nuestro cabello ha hecho un viaje con nosotros. De los elaborados estilos indígenas pasó a ser el portador de las semillas. Nuestro ancestros trenzó el sagrado guisante de ojos negros en nuestro cabello, para que viajara con nosotros por la travesía del medio y nos proporcionara alimento allá donde fuéramos. No es ha cambiado mucho.

"Es sólo pelo".

Pero, ¿lo es? ¿Esto es sólo ¿pelo? 

Esta frase se menciona varias veces a lo largo de la película. También es una que he escuchado en mi propia vida al crecer y a lo largo de la edad adulta. Y aunque creo que la frase se entiende mejor dentro del contexto; en general, está ausente de verdad. 

Nuestro cabello no es sólo el pelo. Es muchas cosas. Desde el punto de vista del peinado, ofrece una estética alucinante. Piensa en las trenzas tradicionales etíopes o en los peinados brillantes, planchados y con raya de Brooklyn de los años 90. Dice mucho. Tiene suficiente mente propia para decir a los demás de dónde venimos. Tiene memoria. Por no hablar de la ciencia: Desafía la gratificación, se eleva en el aire como las antenas.  

Ya sea trenzado o suelto, nuestro cabello está en su mejor momento cuando se le quiere y se le cuida bien, incluida la mente. Por algo se le llama "corona". 

Una cosa que hizo bien "Pelo Malo" fue reunir a un elenco de estrellas para contar laa historia. 

Sandra, la estrella del pop y cantante ídolo de Anna, fue interpretada por Kelly Rowland. Ella nos dio todo el la vieja escuela Janet Jackson vibraciones, cantando y bailando con una camiseta abotonada, un chaleco, un sombrero y, bueno, un tejido asesino. Usher Raymond lV apareció como co-protagonista de Sandra, Germane D. 

Otro venerado artista-músico, MC Lyte, hizo una aparición especial como Coral, la peluquera a la que Anna acude en la peluquería The Crown para quitarse la trenza. Varias estrellas de "Querida gente blanca" de Simien aparecen en la película, incluida la ya mencionada Blair Underwood, DeRon Horton como Kieren Johnson, Courtney Sauls como Aisha y Dahéli Hall como Sheryl. Simien hizo un breve cameo como programa matutino DJ de radio.  


Los espectadores merecen una advertencia de activación
Ya que el director y los productores no me lo dieron, déjame dártelo a ti: Aviso de desencadenante. Esta película incluye una escena de intento de violación, que en mi opinión, fue totalmente innecesario.  

Toda persona merece sentirse segura consumiendo entretenimiento. Al menos merecemos una advertencia sobre el contenido potencialmente desencadenante más allá de la clasificación por edades, especialmente cuando la película está escrita para un público al que puede perjudicar.  

Al igual que otros críticos, cuestiono la decisión de Simien de incluir esta escena en la narración. Anna borracho propietario intentó violarla tras varios intentos de recuperar el dinero del alquiler (que que ha subido por $500 de última hora). El propietario termina muerto.

No estoy seguro de si su muerte debía ofrecer algún nivel de justicia, pero debería haber habido algo más. La experiencia necesitaba ser desarrollada y no lo fue. No ofrecía ninguna reconciliación para Anna (o el espectador). Sucedió. Se acabó. Y eso fue de la misma. No dejaba espacio para que Anna procesara o se recuperara de forma realista de su experiencia.  

Independientemente del propósito de incluir esta escena, es merecía más tiempo. Debería haber habido espacio para que Anna sintiera a través de su experiencia, en lugar de apresurarla para permanecer en silencio. El público, muchos de los cuales son Las mujeres negras, deberían saber que hay más de una manera de responder a la agresión, como encontrar mental y emocional la curación.

Película o no, las víctimas de agresiones sexuales merecen ser honradas en su plena humanidad. No explotadas. Esto, Simien, no fue así.  

¿Ver o no ver? Adelante. Dale un vistazo.

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