Algunos negros desconfían de las vacunas, como el caso de COVID Spike

Chris Montgomery, vía Wikimedia Commons

Brenda Cheeks, jubilada de Mississippi, está al tanto de la pandemia de COVID-19 que está arrasando su estado. No se pierde las noticias en su televisión. Hasta el 14 de diciembre, Mississippi informó de 1,648 nuevos casos confirmados de infección. Unos días antes, el estado alcanzó un récord de 2.457 nuevos casos, lo cual es asombroso en un estado rural con una población tan pequeña. Es doblemente preocupante si se tiene en cuenta que la mayor parte de las pruebas proceden de personas que mostraron síntomas y necesario una prueba. (Muchas de las víctimas asintomáticas de Mississippi ni siquiera optan por una prueba, por lo que el verdadero tamaño de la exposición es difícil de precisar para los funcionarios).

No ayuda a la situación un gobernador sureño de medio pelo que se niega a comprometer al estado a un mandato de máscara estatal, supuestamente por la imposición que el uso de una máscara representa para muchos de sus seguidores. Los tabloides de lugares tan lejanos como el Reino Unido avergonzaron al gobernador de Mississippi, Tate Reeves, con fotos de fiestas sin máscara en su mansión, dos días después de que instó a el estado para evitar las reuniones sociales.

"... [S]e abrirá ciertamente la mansión a no más de 10 personas en el interior. Se les exigirá que lleven una máscara una vez dentro", afirmaba Reeves unos días antes de que aparecieran en Twitter las fotos de los juerguistas Drew Snyder (jefe de la División de Medicaid) y Anne Hall Brashier (directora de política) con sus caras limpias.

Reeves tiene otras razones detrás de su flojo apoyo a los mandatos de mascarilla. El gobernador está luchando para atraer a los votantes de Trump, y un mandato de máscara es impopular para muchos de esos votantes.

Sin embargo, Cheeks, que es negra, comparte pocas opiniones políticas con Reeves y sus codiciados votantes de Trump. Ella tiene sus propias razones.

"Siempre me pongo enferma después de una vacuna, y realmente no sé lo que están poniendo en las vacunas hoy en día. Podría ser cualquier cosa", dijo Cheeks a Lighthouse.

Sentirse un poco mal después de una vacuna es bastante común. El sistema inmunitario del cuerpo suele provocar dolor, enrojecimiento, sensibilidad o fiebre leve y dolores corporales mientras dedica procesos químicos y recursos a hacer frente a la inyección de una vacuna. Las vacunas están diseñadas para estimular el sistema inmunitario para que cree anticuerpos contra una enfermedad, pero esa estimulación puede causar síntomas similares a los de la enfermedad, sin que realmente ser una enfermedad.

Pero para Cheeks, el problema no es tanto la sensación de malestar como la ansiedad, o incluso la desconfianza, en las propias vacunas. En las comunidades blancas de Mississippi circulan teorías conspirativas extremas sobre la vacuna, en las que los grupos insulares se alimentan de un sinfín de tonterías. (Asegúrese de ver este YouTube enlace de un Comité de Salud Pública y Bienestar del 23 de noviembre de 2020 en el que el Dr. Thomas Dobbs, jefe médico de Mississippi, tiene que asegurar a hombres adultos y legalmente elegidos que no hay ninguna conspiración "marginal" para poner microchips en la vacuna COVID-19. La pura imprudencia intelectual aumenta a partir del minuto 27:40 del vídeo. Atención: Puede que te haga llorar).

Sin embargo, la ansiedad de Cheeks no proviene de un grupo marginal anticientífico. Viene de la historia de Estados Unidos. Y puede señalar ejemplos.

"¿Qué, nunca has oído hablar de Tuskegee?", pregunta, con una ceja levantada. "Con todo lo que han hecho, ¿por qué iba a confiar en alguien hoy en día?"

Cheeks se refiere, por supuesto, al Servicio de Salud Pública de 1932 parodia con la participación del Instituto Tuskegee. El programa consistía en dejar a 399 hombres negros con sífilis sin tratar con el fin de ver cómo se desarrollaba la enfermedad en sus sistemas. Los hombres no fueron informados de la verdad del experimento. Estas prácticas, unidas a la desgarrada y odiosa historia de Estados Unidos con los negros y morenos, y al peso de la cultura pop de una pandemia moderna, hacen que Cheeks y muchos de sus amigos de la tercera edad estén preocupados por la verdad de la próxima vacunación.

El reverendo Jeffrey Adams, anteriormente de Jackson, pero ahora pastor de una Iglesia Metodista Episcopal Cristiana de Georgia, dice que entiende la despreocupación que sufren algunos negros por las próximas inoculaciones.

"No es sólo el tema de Tuskegee. Se remonta más atrás, como con la (viruela) que (los europeos) pusieron en las mantas que dieron a los nativos americanos. No es sólo ese incidente de Tuskegee. Hay mucha más historia, y no se ha tenido en cuenta".

La noción de mantas infectadas por enfermedades se recoge en las cartas del general británico Lord Jeffrey Amherst durante la Guerra de Francia e India (1754-1763). En una correspondencia, Amherst admite haber distribuido mantas contra la viruela como medio para "extirpar esta execrable raza (nativa americana)". En la actualidad, el nombre del general figura con orgullo en varias localidades y universidades, como Amherst, en Massachusetts; Amherst, en Nueva Hampshire; Amherst, en Nueva York; y Amherst County, en Virginia. Sólo recientemente algunos de estos lugares han empezado a cuestionar los crímenes de guerra, el genocidio y la guerra bacteriológica perpetrados por su homónimo. Hasta el momento, el Consejo de Administración del Amherst College se ha planteado revisar el nombre de su mascota.

Adams afirma que éste no es más que un ejemplo entre los innumerables ejemplos de un largo y pútrido pasado de abusos, y añade que esta falta de responsabilidad podría interferir con la salud pública en una América post-COVID. Debido a la comprensible desconfianza persistente, algunos afroamericanos tendrán que ser conducidos a una aguja mediante el ejemplo.

"Sé que la historia nos ha dado una aceptación muy recelosa de las vacunas y cosas de esa naturaleza, pero en algún momento, al ritmo que la gente está muriendo, les diría que yo mismo pienso vacunarme", dijo Adams. "Hemos estado rezando por una cura, y hay un viejo dicho sobre el hombre que se cayó a un río y rezó pidiendo ayuda y Dios envió un tronco flotando en el agua. Pero el hombre que se ahogaba no lo cogió porque esperaba a gente en una barca".

Algunos de nosotros tendremos que persuadir a nuestros amigos y familiares para que se acerquen a ese tronco.

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