El astuto "evento desencadenante" podría poner en marcha a los votantes de Mississippi

El Secretario de Estado de Mississippi, Michael Watson, fue puesto sobre aviso en junio durante una reunión conjunta con el Comité Electoral de la Cámara de Representantes, y parece que poca gente lo sabe.Si no conoces los antecedentes de Watson, aquí tienes un poco de información sobre él: Ganó la oficina del secretario de estado después de servir en el senado estatal, donde presentó numerosos proyectos de ley para hacer el aborto ilegal, perseguir y deportar a los trabajadores indocumentados y proporcionar créditos fiscales a los padres que inscriben a sus hijos en las escuelas de la academia en gran medida segregada. También fue abogado del controvertido locutor de radio conservador Chris McDaniels durante su fallida candidatura al Senado de Estados Unidos en 2014.

El Secretario de Estado de Misisipi desempeña muchas funciones, como el control de la financiación de las campañas y de las organizaciones sin ánimo de lucro, así como la presentación de informes comerciales. La oficina también sirve para facilitar las elecciones, a pesar de que su máximo responsable se opone a muchas estrategias probadas para facilitar el voto (incluyendo el voto anticipado y el registro de votantes en el mismo día). Watson se presenta como un ideólogo que quiere "limpiar" las elecciones. Algunos críticos interpretan esto como un doble lenguaje para erigir nuevas restricciones al voto y expulsar a los votantes legítimos de los censos electorales.

No es de extrañar que, al hablar ante los miembros de la Cámara de Representantes y el Senado de Mississippi, Watson dijera algunas cosas que alarmaron a algunos miembros del público. Recientemente, Watson sugirió la presencia de militares en las urnas en futuras elecciones, diciendo que le gustaría tener miembros de la guardia nacional a mano para repartir equipo de protección personal antiviral, como máscaras y guantes. Esta sugerencia irritó a los miembros de la asamblea, que creían que la presencia militar podría inquietar e intimidar a algunos votantes.

Sin embargo, lo que realmente hizo que los oídos se agitaran fue la sugerencia de Watson de que su oficina estaba trabajando silenciosamente para eliminar potencialmente a los votantes de Mississippi de las listas.

crédito: Alivio de la imagen

A principios de este año, Watson anunciado planea enviar "tarjetas postales detalladas en las que se destaquen los cambios realizados debido a la COVID-19, como por ejemplo cómo y dónde votar".

La diputada Zakiya Summers, demócrata de Jackson, se refirió a esos planes, y preguntó Watson para explicar qué más pensaba hacer con esas tarjetas postales, concretamente las que le devolvían al remitente.

"Usted mencionó en uno de sus artículos de opinión que tenía la intención de enviar tarjetas postales informativas a los votantes", dijo Summers. "Eso es algo bueno, pero como comisionado electoral, también sé que cuando enviamos las notificaciones y éstas regresan a nuestra oficina, eso podría ser un disparador para marcar a esos votantes como inactivos. ¿Qué piensa hacer con esas tarjetas postales que se devuelven a su oficina?"

Los eventos desencadenantes son un tema delicado para los comisionados electorales. Cada vez que los comisionados o el secretario de Estado envían un correo a la casa de un votante, ese correo corre el riesgo de ser devuelto, por la razón que sea. Sin embargo, esa devolución puede suponer un problema para un votante legítimo si no ha votado en las dos últimas elecciones federales o si se le ha enviado una citación para un jurado y ésta ha sido devuelta. Esto equivale a más de un evento desencadenante, y múltiples eventos pueden poner a un votante en estado inactivo y comenzar el proceso de purga. En algunas condiciones, el secretario de estado puede purgarlos por completo. Y no crea que el secretario de estado no lleva la cuenta. El SOS tiene acceso al Sistema de Gestión Electoral del Estado, que lleva la cuenta de estos mismos eventos.

La posterior no respuesta de Watson a la comisión no ofreció ningún consuelo.

"Esa es una muy buena pregunta", le dijo a Summers. "... Hemos hablado de un par de cosas sobre las tarjetas postales con la dirección devuelta, o no. ¿Las devolvemos a las oficinas de los funcionarios? ¿Las devolvemos al secretario de Estado? Esa es una conversación -y tienes razón, es un evento desencadenante- pero es una conversación que está en curso y que aún no hemos finalizado".

Así que, sí, el Secretario de Estado de Mississippi -un estado con un horrible historia de desinformación y aterrorizando aLos negros y otras poblaciones minoritarias- han propuesto, esencialmente, un paso potencial más en el proceso de expulsión de los votantes de las listas.

La Asociación Americana de Abogados habla con dureza de los estados que utilizan la purga de votantes "para tratar de adaptar el electorado y lograr sus resultados políticos preferidos", y que utilizan métodos como "la purga de personas de las listas únicamente porque se han saltado el voto en varias elecciones consecutivas y no han respondido a una carta en la que se les pide que confirmen dónde viven".

Los funcionarios republicanos, como Watson, son mucho más propensos a deshacerse de los votantes. Un reciente informe de la organización no partidista Palast Investigative Fund, descubrió que el ex secretario de Estado republicano de Georgia, convertido en gobernador, Brian Kemp -un conocido enemigo del voto- había eliminado erróneamente a unos 313.000 ciudadanos de las listas de votantes del estado. La oficina de Kemp alegó que los votantes expulsados se habían mudado, habían fallecido o no habían participado en las últimas elecciones, pero el PIF descubrió que casi 200.000 de esos votantes fueron probablemente eliminados aunque no se movieron de sus direcciones de registro. El informe afirmó una tasa de error del 63%.

La ACLU de Georgia se mostró especialmente horrorizada con Kemp, y su directora ejecutiva, Andrea Young diciendo"Hay decenas de miles de votantes de Georgia que se han registrado, han mantenido correctamente su residencia en el mismo condado y, sin embargo, el estado de Georgia les ha borrado el registro".

La organización añadió: "Como es lógico, las eliminaciones del estado afectarán probablemente a los más vulnerables: los votantes jóvenes, los de menores ingresos y los ciudadanos de grupos raciales a los que se les ha negado su sagrado derecho al voto en el pasado", y pidió a los miembros de la Asamblea General de Georgia que "rectifiquen este atroz error".

Hay que saber que Watson formaba parte del equipo legal que buscaba invalidar votos "ilegales y fraudulentos" de los ciudadanos negros en la segunda vuelta de las elecciones al Senado de Estados Unidos de 2014 entre el senador estatal Chris McDaniel y el titular republicano Thad Cochran. Cochran había apelado al voto negro en plena segunda vuelta con la esperanza de influir en la elección, lo que podría decirse que consiguió. Mississippi no se registra por partidos y tiene primarias abiertas. Si un votante registrado en Mississippi no votó en las primeras elecciones primarias, nada le impide votar como quiera en la segunda vuelta.

A pesar de ello, Watson fue uno de los abogados de McDaniel que presentó una impugnación de las elecciones en busca de los votantes negros de Thad.

"Muchos anuncios de campaña a favor de Cochran en los días previos al 24 de junio (desempate) estaban claramente dirigidos a la comunidad afroamericana", escribieron los abogados de McDaniel en una sección de la impugnación legal de 2014. "Los diez condados en los que Cochran mejoró más (desde las primarias del 3 de junio hasta la segunda vuelta del 24 de junio) fueron aquellos en los que los negros representan el 69% o más de la población".

"Sólo por esa razón", ellos dijo"los resultados del condado de Hinds deben ser excluidos de los resultados estatales".

Para los habitantes de Mississippi que, comprensiblemente, están nerviosos por saber si siguen siendo votantes registrados para las próximas elecciones de noviembre de este año, puede comprobar su estado de votación en https://www.msegov.com/sos/voter_registration/amiregistered/Search. Hágalo tantas veces como quiera, y llame inmediatamente a la oficina del Secretario de Estado si no aparece en la página de resultados de ese sitio web.

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