A la escuela y a casa de nuevo: Aprender en un mundo de covacha

Los distritos escolares locales de todo el sur están decididos a hacer que los niños vuelvan a las escuelas este otoño en medio de una pandemia nacional, y algunos padres y profesores están comprensiblemente nerviosos.

Tienen buenas razones para estar preocupados. Las escuelas que abrieron tímidamente sus puertas y dieron la bienvenida a los estudiantes a finales de julio ya se vieron afectadas por las exposiciones a Covid y las órdenes de cuarentena. Un sistema escolar en Corinth, Mississippi, terminó su primera semana con un total de seis estudiantes y un miembro del personal de las escuelas primarias, intermedias y secundarias del distrito que han dado positivo en la prueba de Covid-19 desde el inicio de las clases el 27 de julio. Estos seis casos terminaron con más de 100 estudiantes enviados a casa a la cuarentena con sus padres.

El Atlanta Journal Constitution también informó múltiples casos de exposición al Covid mientras las escuelas abren sus puertas en el estado de Georgia. El distrito escolar del condado de Cherokee, en Georgia, tuvo que cerrar un aula de segundo grado de la escuela primaria Sixes después de que un alumno de la misma diera positivo por el virus. El profesor y 20 alumnos tuvieron que entrar en cuarentena durante dos semanas.

Incluso una escuela de Carolina del Norte que el vicepresidente Mike Pence y la secretaria de Educación, Betsy DeVos, promocionaron como ejemplo de cómo abrirse en medio de una pandemia, informó que ordenó a los niños de cuarto grado estar en cuarentena durante 14 días después de que un estudiante de allí diera positivo en la enfermedad.

Muchas políticas escolares, son lamentablemente insuficienteAlgunos distritos deciden que las escuelas sólo "emplearán el distanciamiento social ya que es factible y prácticoque, según los padres, da demasiado margen de maniobra para el descuido. La misma escuela admite libremente que "el uso de una mascarilla es una opción personal" y no obligatoria, lo que prácticamente ruega a los estudiantes infectados que tosan y estornuden sobre sus compañeros y profesores con impunidad.

Los padres están comprensiblemente nerviosos ante la perspectiva de enviar a los niños a un corral de infección mal gestionado, pero algunos informan de que el distrito no les está dando otra opción que enviar a sus hijos a la exposición.

LaShanda Hambrick dijo a los periodistas que ella y su hermana trataron de inscribir a sus hijos en el aprendizaje en casa y en línea, pero que todas las plazas disponibles estaban ocupadas ya que los padres se lanzaron a la opción de proteger a sus familias. El sistema escolar informó a Hambrick y a otras personas que habían llegado demasiado tarde de que se quedarían en una lista de espera, pero hasta entonces, sus hijos no tenían otra opción que presentarse en clase.

"Me dicen que, como estamos en lista de espera, nos animan a venir a la escuela", Hambrick dijo a WXIA-TV en Atlanta. "Me dijeron que si mi hija no estaba allí hoy, sería retirada".

La Asociación de Educadores de Mississippi ha publicado los resultados de un encuesta sugiriendo que muchos distritos empobrecidos del estado de Mississippi no estaban cumpliendo las directrices adecuadas ni instalando dispositivos de seguridad viables para desalentar la propagación de la enfermedad altamente contagiosa. Sólo el ocho por ciento de los encuestados -de los cuales menos de la mitad eran profesores sindicalizados- declararon haber recibido algún tipo de formación durante el verano para hacer frente a los efectos de la pandemia de covid-19 en los estudiantes. Sólo el 53% de los encuestados afirmó haber sido contactado por los líderes del distrito en relación con el plan de reapertura del distrito para el año escolar 2020-2021.

Los educadores inundaron el sitio web de MAE con críticas ante la perspectiva de abrir este otoño, mientras la pandemia hace estragos en todo el país.

"Los administradores tienen que consultar a los profesionales de la salud. Los administradores no tienen conocimientos en materia de salud", dijo una fuente anónima a MAE. "Poner desinfectantes sin alcohol por todas las escuelas no ayuda. Los desinfectantes con alcohol están recomendados por el CDC. Qué desperdicio de dinero!"

Una fuente del condado de Desoto se quejó de que "es imposible, tanto en términos de tiempo como de dinero, poner en marcha la mayor parte de las medidas de seguridad, teniendo en cuenta que en el condado de DeSoto el primer día de los estudiantes es el 6 de agosto. Ruego a los que están en puestos de decisión que por favor se tomen más tiempo. La muerte es definitiva y, en este caso, incluso evitable..."

Un tercer educador predicó fuertemente contra la idea de hacer volver a los estudiantes antes de la aparición de la vacuna Covid-19, especialmente a la luz de la naturaleza altamente contagiosa del virus.

"Yo misma he tenido el virus estando embarazada y ha sido lo peor que he pasado", afirma la fuente anónima. "¡Tenemos que detener la propagación! Si un profesor se contagia, ha expuesto a casi 100 alumnos, más los que hayan estado en contacto con él. Además, al tener la baja por maternidad, tendré que utilizar todos mis días para ello. Si vuelvo a contraer el virus y tengo que estar de baja 14 días más, ¿cómo voy a alimentar a mis tres hijos ese mes? El MDE tiene que tenerlo todo en cuenta".

Parece que hay voces que piden que se continúe con la formación en línea, a pesar de que ésta está obteniendo resultados cuestionables. El Lighthouse entrevistó a varios profesores sobre la eficacia de los programas de formación en línea a los que la mayoría de las escuelas estaban recurriendo en los meses anteriores al cierre de las escuelas para el verano de este año. El Dr. Leeson Taylor, presidente de la Alianza de Educadores Escolares Negros de Mississippi, dijo al Lighthouse que "piense en ellos como en esas viejas colchas de retazos que hacía mi abuela".

Al parecer, el color de tu parche particular se decide en función de la riqueza de tu distrito escolar. Muchos de los distritos más ricos consiguieron enviar a los estudiantes a casa con dispositivos electrónicos y software para transmitir los planes de lecciones. Otros, sin dinero para pagar portátiles y tabletas, y con estudiantes demasiado pobres para permitirse una conexión rápida a Internet, enviaron a los estudiantes a casa con hojas de trabajo.

Muchos cursos en línea no son más que Preparación para los exámenes de EE.UU. que fueron diseñados para ser un complemento, no una lección completa. El sondeo de MAE señaló que los profesores se percataron claramente de la escasa eficacia del aprendizaje en línea y a distancia a principios de este año: la friolera del 95 por ciento de los encuestados dijo que las pruebas estandarizadas del estado (que califican a las escuelas según el éxito de la enseñanza y la retención de las lecciones por parte de los estudiantes) deberían detenerse por completo durante el año escolar 2020-2021. Eso es lo bien que aprenden los niños en un mundo de Covid.

Por otra parte, nadie quiere enviar a sus hijos a buscar una enfermedad potencialmente mortal y traerla de vuelta a casa. Esto es doblemente cierto para las familias afroamericanas, según el Informe Hechinger. Los reporteros del mismo revelaron cómo uno de los distritos más diversos de Mississippi, en la ciudad de Oxford, ofrecía a los padres la posibilidad de elegir entre el aprendizaje en persona o a distancia. Los padres apareció para tomar sus decisiones en función de distintas líneas raciales, ya que cerca del 52% de los estudiantes que optaron por el aprendizaje a distancia eran negros, a pesar de que los niños negros sólo representan un tercio del alumnado del distrito.

 

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