Mi "regreso" a Ghana

Imagínese que solo ve a personas negras todo el día: tenderos, farmacéuticos, vendedores ambulantes, camareros de restaurantes, trabajadores del comercio minorista, cajeros y conductores de Uber: todos negros, todo el día, en todas partes. Los presentadores de las noticias y las estrellas de las telenovelas eran todos negros; las vallas publicitarias, las revistas y los periódicos sólo mostraban a personas negras. Cuando recorrimos Kumasi, en el Reino Ashanti, un mar de rostros negros nos daba la bienvenida en cada parada. No fue hasta la noche que me di cuenta de que no había visto ningún otro grupo racial. Estaba asombrada.

A finales de diciembre y principios de enero, mi hermana, mi hija y yo nos unimos a otras 10 personas de Carolina del Sur, Missouri, Delaware, Syracuse, California y Starkville, Mississippi, para realizar una visita de 10 días a Accra, Costa del Cabo y Kumasi, en la nación de África Occidental de Ghana, hogar del Reino Ashanti. He aquí algunos aspectos destacados de este viaje único en la vida con motivo del "Año del Retorno 2019", la celebración de un año de duración en Ghana en la que se anima a los expatriados, visitantes internacionales y descendientes de antiguos esclavos a "volver a casa" en Ghana.

Mujer de Ghana preparada para la iglesia. Foto por cortesía de Rose Parkman.

A pesar de ser un país en vías de desarrollo que se debate bajo el peso de la pobreza, Ghana es un poderoso testimonio del tejido y la fibra de las personas que allí residen. Nunca nos preocupó que nos robaran, que nos robaran el coche, que nos asaltaran o que nos robaran los bolsillos. Mi hija incluso se fue sola en un viaje en Uber a las 5:30 de la mañana para hacerse una trenza. En las noticias nocturnas no hay noticias de tráfico de personas, ataques racistas, secuestros de niños o tiroteos, y casi no hay armas de fuego privadas. Las tensiones religiosas que a menudo se observan en otras naciones del continente no son evidentes en Ghana porque aquí, cristianos y musulmanes se respetan mutuamente en un país 70% cristiano.

La gente se traslada a Ghana desde Europa, Asia, Estados Unidos y otros países del continente en busca de oportunidades económicas y educativas. El país cuenta con el mayor número de mujeres empresarias del mundo, aunque muchas de sus empresas se consideran "microempresas": trenzadoras de pelo, fabricantes de pelucas, costureras, vendedoras ambulantes, pequeñas agricultoras y cocineras, por nombrar algunas.

Era un alivio comer alimentos frescos y de origen local. No nos preocupaba que nuestros alimentos estuvieran modificados genéticamente con hormonas de crecimiento, antibióticos o conservantes artificiales. Comimos pollo fresco, pescado, gambas, cordero, verduras, plátanos, ñames, panes calientes y mucho arroz -jollof, blanco y aromático-. Algunos miembros de nuestro grupo probaron el fufu, que se come con los dedos y se hace machacando yuca y plátanos. El pescado se asaba con cabeza y ojos y muchas carnes se preparaban en brochetas. Algunos platos de Ghana se parecían mucho a la cocina de Nueva Orleans y de las Indias Occidentales, así que vimos de primera mano la influencia de África Occidental y establecimos otra conexión con los antepasados.

Después de nuestra excursión a Kumasi, en el Reino Ashanti, de vuelta en nuestra habitación de hotel esa noche, mi hija comentó: "Mamá, has oído a nuestro guía contar con orgullo la historia del Reino Ashanti, presumir de su enorme riqueza y de sus poderosos ejércitos y de que la reina-madre Yaa Asantewaa levantó un ejército para resistir a los británicos en la última batalla para salvar el reino. Terminó su vertido afirmando: 'Y yo soy Ashanti'". Y continuó: "Kwesi conoce su historia; conoce su tribu, su lengua, su ascendencia, y puede decir con confianza: 'Yo soy Ashanti'".

Por otro lado, mis hijos y yo no podemos decir con seguridad cuál es nuestro linaje. No podemos hacer tal afirmación sin confiar en un perfil de ADN comprado en un sitio en línea que esperamos sea reputado y preciso. Como resultado de este vacío, nuestro "regreso" a Ghana era necesario para crear la conexión que nos ha faltado, para ver a un pueblo que son nuestros antepasados, para experimentar las mazmorras de los esclavos, para ver la posibilidad y la oportunidad de Ghana y para ver salir y ponerse el sol en ese lado del Océano Atlántico.

Termino ahora, pero en otro momento puede que informe sobre las visitas a los castillos de esclavos de Cape Coast (si puedo dejar de llorar), el Jardín Botánico, el Museo del Palacio de Manhyia y la región donde se originó la tela Kente. También visitamos el Parque Nacional de Kakum, donde unos cuantos valientes hicieron la caminata por las copas de los árboles, y el último día visitamos la casa, el museo y la cripta de W.E.B. Dubois. Mis experiencias durante la gira de 10 días por Ghana permanecerán en mi espíritu durante años. Fue un viaje que me cambió la vida, y estoy dispuesta a "volver" para una estancia más larga.

¡Paz!

Placa en el castillo de los esclavos en Ghana. Fotografía por cortesía de Rose Parkman.

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