Los medios de comunicación dicen que pagar los préstamos escolares es posible con un simple trabajo duro, causando risas

Los lectores de The Lighthouse | Black Girl Projects habrán notado la reciente Twitter/Revista People/Noticias ABC sobre una editora del Daily Beast y escritora freelance que consiguió pagar la friolera de $102.000 de su préstamo escolar a base de abrocharse el cinturón y pagar más que los mínimos mensuales del préstamo.

La editora Mandy Velez aparentemente venció su deuda impiadosa hasta la sumisión al tomar "ocho tipos de afanes secundarios mientras trabajaba a tiempo completo".

Un escritor de "Forbes" alabado la capacidad de la mujer para explotar la "economía de los trabajos", explicando que Vélez "hizo consultoría en redes sociales, escribió como freelance, hizo encuestas pagadas, paseó perros, cuidó gatos, hizo trabajos de televisión de fondo, e incluso ganó dinero como compradora misteriosa".

Los medios de comunicación quieren hacer creer que la cuota mínima mensual de $300 de Vélez es algo que puede superarse, siempre y cuando uno sea joven y decidido y esté dispuesto a tirar de la cuerda y ponerse a trabajar. Sin embargo, la realidad es que ponerse manos a la obra es algo que sólo ocurre en dibujos animados y que no todos los graduados universitarios tienen acceso al tipo de ventajas que tuvo Vélez.

Para empezar, Vélez pasó casi toda su vida adulta en casa de amigos, compañeros de piso y, más tarde, con un novio. Eso siempre ayuda. Pero Vélez también vive en Princeton, NJ, que tiene una renta media por hogar de $116,875 al año. ¿Influye la riqueza y la ubicación en la capacidad de hacer frente a las facturas? Probablemente. No se menciona si tenía o no coche, pero el transporte público no suele ser una opción en los territorios rurales o del sur, por lo que muchos graduados no tienen más remedio que cargar con las costosas facturas de la gasolina, los pagos mensuales, los costes del seguro y el mantenimiento de un coche.

La directora de comunicaciones del Instituto Roosevelt, Kendra Bozarth, afirma que la sociedad dificulta el pago de los préstamos escolares a las mujeres negras.

"Forbes" también quiere hacerte creer que es fácil dedicar tu tiempo libre y tu vida nocturna a pagar las facturas con trabajos secundarios e ignora los problemas del mundo real de los hijos, los cónyuges, los padres mayores y las diversas personas dependientes que se imponen en tus noches.

El asunto mucho más importante que nadie parece abordar en los artículos o posts de Vélez es la atrocidad de exactamente por qué esta joven se enfrentaba a una deuda escolar equivalente a la hipoteca de su casa, justo cuando empezaba su carrera. Empezar la vida adulta con $65.000 o más en el agujero es un gran revés. Un graduado que se enfrenta a $400 al mes en pagos escolares no puede conseguir fácilmente una hipoteca. Esto significa que no puede invertir en una comunidad o en un barrio, e incluso puede verse obligado a vivir con sus padres o amigos hasta que pueda hacer mella en el pago de sus deudas mensuales.

El hecho es que Vélez se vio obligada a pagar una enorme cuota de matrícula porque su escuela decidió que podía salirse con la suya. (A diferencia de la factura de tu tarjeta de crédito y del préstamo de tu coche, no puedes declararte en quiebra por tu préstamo escolar). El Congreso se aseguró de ello en 1976 cuando alterado (pdf, página 61) la Ley de Educación Superior de 1965 y dispuso que los préstamos estudiantiles quedaran exentos de la exención en caso de quiebra. Luego endurecieron aún más las normas al modificar la Enmiendas a la quiebra y Ley de la Judicatura Federal de 1984 para incluir préstamos privados respaldados por instituciones sin ánimo de lucro. Luego, como son unos imbéciles, se astillado el plazo de prescripción de seis años para el cobro de los préstamos impagados, lo que le convierte en un objetivo de 100 años para las agencias de cobro.

No es de extrañar que los agentes de crédito supieran que podían concederte cualquier préstamo atroz que necesitaras, porque sabían que no tendrías más remedio que ser bueno para ello. Las universidades entonces tomaron que como una señal para atiborrarte con las matrículas y cuotas más altas imaginables. En 1989, la matrícula para un estudiante a tiempo completo en la Universidad Estatal de Jackson era de menos de $750 al semestre. Hoy, esa cuota es de $4,135durante 12 o más horas, un aumento de 451%.

Definitivamente no ayuda el hecho de que los adultos en el Congreso y en su estado, la legislatura no se preocupan por aumentar las contribuciones estatales o federales a las universidades y no se preocupan realmente por la deuda que se carga. El presidente de la Universidad Estatal de Luisiana, F. King Alexander, probablemente lo dijo mejor cuando testificó ante el Senado de los Estados Unidos el descenso de las asignaciones estatales era el "mayor reto al que se enfrenta la educación superior pública hoy en día".

Kendra Bozarth, directora de comunicaciones del grupo de reflexión progresista The Roosevelt Institute, dijo que la situación es mucho peor para las mujeres negras, por razones relacionadas con la raza.

"El racismo estructural y la discriminación de género frenan a las mujeres negras no sólo en la escuela sino también en el trabajo", dijo Bozarth a Lighthouse. Las familias negras -ya desfavorecidas por las disparidades generacionales de riqueza- tienen que depender en mayor medida de la deuda estudiantil para ir a la escuela, y luego se enfrentan a un mercado laboral desigual en el que los empleadores tienen un gran poder para establecer las condiciones, incluso cuando se trata de la remuneración de los trabajadores".

La combinación de los costes de los estudios y el bajo rendimiento de la carrera profesional hace que la deuda de los estudios se lleve una parte importante de los ingresos de los hogares. De hecho, el media de jefes de familia menores de 40 años ahora gasta más cada mes en el pago de los préstamos que la mayoría de las familias en comestibles.

Existen sugerencias sobre cómo reducir algunos de los daños, pero la mayoría de ellas vienen con desagradables advertencias.

Sandy Baum, una becario no residente del Programa de Política Educativa del Instituto Urbano, aconseja a los estudiantes que acudan a la universidad lo antes posible, ya que los que llegan tarde se ven abocados a sufrir costosos problemas en la vida adulta con bastante rapidez y deben pedir dinero prestado para afrontarlos. Pero eso no es fácil si las facturas familiares y las deudas anteriores te obligan a retrasar la matrícula. También advirtió del peligro de tardar más tiempo en graduarse, lo que tampoco es un consejo fácil de seguir para algunos grupos minoritarios, si sus bajos ingresos les obligan a hacer un paréntesis.

Baum advirtió que los grupos oprimidos tienden a recurrir con más frecuencia a las escuelas con fines de lucro y que deberían absolutamente romper esa tendencia y apuntar a las instituciones públicas o a los colegios comunitarios, pero su advertencia adicional de evitar las HBCU no públicas es un trago amargo debido a los beneficios de la perspectiva diversa y el refrescante cambio de cultura que las HBCU ponen sobre la mesa. Las HBCU no públicas, como la mayoría de las cualquier Las universidades no públicas pueden ser muy caras. Ofrecen menos becas a los estudiantes, lo que posiblemente las ponga fuera del alcance de los estudiantes inteligentes de bajos ingresos que buscan evitar préstamos elevados.

Otros asesores financieros advierten a los estudiantes de que eviten las carreras liberales, debido a su alto coste y escasa rentabilidad económica, y que apunten a carreras relacionadas con la salud o STEM, que garantizan mayores ingresos. Sin embargo, esta sugerencia también tiene un mal sabor de boca, porque asegura que sólo los estudiantes ricos podrán seguir carreras relacionadas con las artes liberales.

Bozarth dijo que los estudiantes no deberían tener que elegir entre seguir sus sueños o contraer una deuda aplastante.

"Las sugerencias (de evitar las HBCU y limitarse a las carreras médicas o STEM) subrayan el hecho de que nuestra sociedad ve problemas como la deuda estudiantil como un problema individual cuando, en realidad, es un problema sistémico", dijo Bozarth a Lighthouse. "Una forma clave para que las mujeres negras eviten ser aplastadas por la crisis de la deuda estudiantil de Estados Unidos, que asciende a $1,6 billones, es que los responsables políticos reconozcan y aborden explícitamente el racismo estructural en la educación superior y en nuestra economía de forma más amplia; que exploren formas de deshacer la concentración de poder económico y político en el lugar de trabajo; y que se suban al carro de grandes ideas como una opción pública para la educación superior, que haría que las universidades públicas fueran accesibles y equitativas para todos."

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