En la carretera una y otra vez

Nuestro trabajo con colegios y estudiantes este año ha sido una dramedia de tipo cinematográfico. Ellos, por supuesto, son las estrellas; nosotros hemos sido el reparto secundario. Desde demasiados compromisos hasta la instalación de la oficina, pasando por las visitas a los centros y un retiro del personal en el noroeste del Pacífico, cuando llegó el momento de iniciar los eventos de este año académico para la Iniciativa Reese|Brooks|Gilbert (un programa del Proyecto Evans), parecía que la Ley de Murphy (que hemos determinado que podría ser en realidad física) estaba en pleno efecto. Algunas de las jóvenes y de las universidades con las que habíamos estado trabajando, por una u otra razón, no pudieron participar en los controles iniciales, en las lecturas obligatorias y en el evento inaugural obligatorio -la gira de aprendizaje- una semana antes. Nos preocupaba ver cómo el viaje de aprendizaje, junto con todos nuestros esfuerzos, se desmoronaba. Al final del día, terminamos con dos mujeres jóvenes, que ahora son embajadoras del programa, de la Universidad Prairie View A&M y del Millsaps College. Normalmente, aquí es donde se vería un informe de la organización sobre los éxitos y fracasos de la programación, pero tendemos a alejarnos de la normalidad, en aras de la autenticidad. Por el contrario, aquí están algunos de los pensamientos de los Embajadores Universitarios sobre una semana con perfectos desconocidos convertidos en familia.

Alyssa: Estaba muy nerviosa al iniciar nuestra visita al sureste. No soy una persona tímida en absoluto, pero no había conocido a ningún miembro del equipo de Lighthouse. Cuando nos reunimos para desayunar y presentarnos en la oficina, ¡parecía que había tantos empleados! Sabía que no me iba a aprender el nombre de nadie al menos durante los dos primeros días. Me equivoqué.

Viajar durante horas no siempre era divertido, pero las conversaciones durante las mismas sí lo eran. Aprender cosas nuevas y locas sobre cada persona, compartir intereses musicales (o no) y burlarse de cómo nos quedábamos dormidos en el coche eran tan importantes como las actividades planificadas.

Torri: Cuando Reagan me describió cómo sería la semana durante nuestro viaje de aprendizaje, me estaba preparando para días largos y horarios estrictos. En lugar de eso, obtuve días llenos de risas y experiencias que nunca olvidaré. Nunca imaginé que podría formar vínculos tan fuertes en cuestión de una semana, pero lo hice y estoy agradecida al personal de Lighthouse por ello.

Alyssa: Debo admitir que cuando me enteré de que sólo íbamos a venir yo y otro estudiante, me sentí decepcionado. Mirando ahora hacia atrás, me encanta cómo resultó todo. Tuvimos mucha interacción personal con cada uno de los empleados; no habría sido tan fácil establecer vínculos con todos si fuéramos muchos. A Torri y a mí nos gustaba sentarnos juntos en silencio y hacer nuestras lecturas y respuestas diarias. A menudo las hacíamos a última hora de la noche, después de que se calmara toda la emoción. Era como nuestro propio tiempo de reflexión. I amado los diarios que recibimos con notas personales escritas a mano por Natalie.

Torri: A pesar de que teníamos un horario establecido para cada día, siempre había espacio para añadir algo, ya sea un "viaje rápido a TJ Maxx" de una hora o un viaje improvisado a Bourbon Street, Natalie y Reagan siempre pidieron nuestra opinión cuando se trataba de los planes de cada día. Esto, entre otras cosas, hizo que la semana fuera mucho más agradable. Pronto descubrí que lo único que estaba garantizado eran las experiencias educativas, muchas risas y que Alyssa iba a empezar y terminar el día con un bol de Cap'n Crunch.

Torri: Aprendí algo nuevo en cada lugar que visitamos. Nuestra primera parada fue el Plantación Whitney. Aquí hicimos un recorrido por la plantación y la vimos a través de los ojos de los niños que fueron mantenidos como esclavos.

Alyssa: Nunca había visitado una plantación. Como estudiante de último año en Millsaps, me gusta considerarme un erudito en ciernes. Aunque la esclavitud tenía un aspecto diferente en distintos momentos y lugares, creía que tenía un conocimiento decente de cómo era y de cómo variaban.

Torri: Al llegar, recibimos tarjetas con los nombres y las historias o encuentros de los niños que nos habían asignado. Esto hizo que la experiencia fuera más surrealista.

Alyssa: Leer los relatos de primera mano fue realmente revelador. Mencioné el grounding cuando terminamos [en la plantación] y el equipo insistió en que lo hiciéramos, si me interesaba. Ese fue nuestro primer día completo juntos, y después de eso, sentí que todo el mundo estaba realmente interesado en mi experiencia y la de Torri. Me sentí muy feliz.

Torri: La segunda parada fue en Nueva Orleans, donde hicimos compras, pasamos tiempo en museos y comimos beignets.

Alyssa: El Museo del Vudú en Nueva Orleans fue... interesante. Cualquier cosa que tenga un aspecto remotamente terrorífico me aterra. Nunca iría allí si no tuviera que hacerlo, pero acabé interesándome por lo que estaba leyendo. El vudú no es tan extremo y provocativo como siempre pensé que era. Aprender algo de la historia del vudú me hizo recordar que hay que tomarse las palabras con un grano de sal. Casi todo lo que hacen los negros se exagera y se convierte en culpable de alguna manera, así que me alegro de que hayamos acabado allí después de todo.

Torri: A continuación partimos hacia Birmingham y llegamos al Instituto de Derechos Civiles de Birmingham. Al otro lado de la calle está la Iglesia Bautista de la Calle 16. Había oído y leído sobre lo que ocurrió en esa iglesia muchas veces, pero hasta que lo escuché estando en el lugar donde ocurrió, nunca entendí realmente cómo impactó a muchas familias y a toda una comunidad.

Estatua sentada, Rosa Parks

Alyssa: Nuestro tiempo en el Iglesia baptista de la calle 16 también fue interesante. Me sorprendí a mí mismo juzgando a los líderes de la iglesia con bastante fuerza tan pronto como nos sentamos a ver el vídeo informativo. Me fijé en la vidriera con Jesús; era blanco. No puedo entrar en todos mis pensamientos porque me llevaría de cinco a siete páginas explicar todo eso. De momento, no había nada que pudieran decir para excusar por qué representaban la imagen del que se supone que es su Señor y salvador como un hombre blanco. ¿Por qué mostrarlo como lo contrario a como lo describe la Biblia? Especialmente, ¿por qué eligieron mostrarlo como la viva imagen de los que aterrorizan a los negros y bombardean esta misma iglesia? Estaba furioso.

Nuestro guía nos explicó que temían las represalias y que guardaban la ventana para protegerse de más violencia. Incluso recibieron un regalo de un Jesús negro y contemplaron la posibilidad de colocarlo en la iglesia por las mismas razones que antes. Me parece increíble que los negros tengan que acomodar los sentimientos de los blancos dentro de sus propias casas (iglesias negras, por cierto).

No puedo decir que esté de acuerdo con sus decisiones, pero ciertamente entiendo su razonamiento y empatizo con su situación.

Torri: La siguiente parada era la que más esperaba, El Monumento Nacional por la Paz y la Justicia. Había oído hablar del memorial en las noticias, pero estar allí me produjo una mezcla de emociones.

 

Monumento Nacional por la Paz y la Justicia

Alyssa: Mis amigos y yo queríamos visitar el nuevo monumento a los linchamientos de Montgomery desde antes de su construcción. Estaba un poco abrumada con el número de pilares que representaban a cada condado. Encontré el de Attala y todos los que estaban cerca. Buscaba cuidadosamente en cada pilar de Mississippi mi apellido o el de alguno de mis familiares directos. No encontré ninguno de los dos. La cantidad de nombres grabados en estos pilares me molestó, por supuesto, pero la historia perdida de los que no se nombran me molestó aún más. Espero que los que no se mencionan se sientan en paz con la idea de que anhelamos conocer sus nombres. Espero que no se sientan olvidados.

Torri: Me alegré de que la gente conozca más historias sobre los linchamientos, porque los libros de historia sólo cuentan una parte, pero también me entristeció.

Alyssa: El Museo del Legado ¡fue un cambio de vida! Era tan pequeño pero tan poderoso. No sabía si iba a ser capaz de aguantar toda la cosa sólo por el hecho de caminar por el principio y ver hologramas de gente negra.

TorriCada vez que leía una de las muchas historias que se alineaban en la pared, recordaba que tantas vidas fueron arrebatadas por cualquier razón que el hombre blanco pudiera encontrar, incluso si no era legal. Esperaba que el Museo del Legado fuera un museo más de los derechos civiles, pero en lugar de eso, recibí un torrente de emociones y muchas estadísticas. Y, en definitiva, una visión totalmente nueva del sistema judicial.

Alyssa: Tuve que tomarme un descanso y respirar. Merece mucho la pena el desgaste emocional.

Torri: Normalmente, uno sale de un museo con un recuerdo o un folleto. Pero en mi caso, me fui con un plan de futuro. Después de nuestro viaje, decidí que quería estudiar derecho y convertirme en abogada de derechos civiles. Nunca se lo dije a Natalie, a Reagan ni a ningún miembro del personal, pero si no fuera por ellos, nunca habría descubierto que esto es lo que me apasiona.

Alyssa: Voy a llevar allí a un grupo de miembros de la Alianza Panafricana de Estudiantes en el semestre de primavera. Ni siquiera tengo que hablar de la guía turística que tuvimos en Savannah, Georgia. El personal del Lighthouse era incluso mejor de lo que pensaba, ahora que lo recuerdo. Siempre nos dejaban nuestro propio espacio personal cuando visitábamos exposiciones como ésta. Nunca hubo nadie que se cerniera sobre mí. Tuve privacidad cuando la necesité y me ofrecieron compañía cuando fue apropiado.

Torri: He formado parte de muchas organizaciones, grupos y equipos, pero esto es realmente más que eso. Es una minifamilia, y estoy deseando que llegue el resto del año y nuestro próximo encuentro.

Alyssa: Tuvimos muchas más experiencias que nunca olvidaré, pero los mejores momentos fueron cuando estábamos sentados en la casa -todos- alrededor del sofá, riendo y compartiendo nuestros momentos favoritos del día. ¡Gracias!

Sobre el autor

Somos el equipo de The Lighthouse | Black Girl Projects. Las piezas editoriales que se nos atribuyen son un esfuerzo de equipo.

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